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本期观察:铁路 非洲脊梁

铁路 非洲脊梁


文 I 本刊总顾问  赵昌会


蒙内铁路于5月31日通车运行,这是一个大事件。对于肯尼亚,对于非洲,对于中国,甚至对于世界,都是如此。

2010年5月,在北京一次关于对非洲投资的研讨会上,我们提出,基于美欧金融危机造成的新世界秩序和新全球经济版图,中国要向非洲国家大规模转移以劳动密集型为主的工业产能,同时在非洲实施区域性的高速公路、铁路和航空三位一体的路网计划。一位客居北京长达13年之久的卢旺达青年朋友会后反复核实,“中国真地看好非洲吗,会帮助非洲工业化吗,会有铁路吗?”

是的,都会有。2015年12月初,中国政府在约翰内斯堡明确宣布,中非关系的进一步发展,就是推进非洲的工业化和农业现代化。

蒙内铁路遵循全套国际标准,它作为东非铁路网的一个初始路段,将来有多个可能的延伸方向:向北,与亚吉铁路连通;向西北,与南苏丹、苏丹连通,到达苏丹港;向西,穿越乌干达、卢旺达,横贯刚果民主共和国,到达非洲的大西洋一侧,及西海岸三大港口之一、刚果第二大城市和“经济首都”黑角,成为横亘非洲大陆的国际客货联运通道。

肯尼亚有充分理由感到自豪。一个多世纪以来,肯尼亚第一次拥有了自己的新铁路,上一条还是英国殖民者1906年修建的。蒙内标轨铁路投入运营,标志着肯尼亚迈出了铁路兴国第一步,也是非洲迈出的第一步;对于非洲铁路的发展,肯尼亚引领了新趋势。

中国有足够自信再接再厉,乘胜前进。今天中国铁路进入肯尼亚,与40多年前的形势背景、技术水平、施工能力和运营经验相比,不可同日而语。1970年10月至1976年7月,中国耗时6年,修建了东起坦桑尼亚达累斯萨拉姆,西迄赞比亚中部卡皮里姆波希,全长1860.5公里的坦赞铁路,东非从此有了交通动脉。

坦赞铁路至今仍被广泛视为中非友谊的象征。而蒙内铁路,是中非合作的新起点。

这是一个高起点。因为包括全流程的标准、设计、勘探、设备、培训、运营、服务、教育,进而可以帮助肯尼亚走上自主和可持续发展的工业化道路。

这也是一个难起点。难在必须获利,因为在盈利情况下才能偿还贷款,偿还贷款才能良性发展,使铁路长期存续下去。

这更是一个大起点。因为铁路这样的重装备,完全不同于几个工厂或工业园区,铁路只要投下去、建起来了,就不可逆,就是改变一个国家面貌和产业布局的大手笔,甚至改变一个地区经济地理的历史性大举措。

一带一路相关项目在非洲的推进,考验着中国企业的跨国经营能力,考验着中国政府的政策创新能力,考验着中国文化的商业模式能力。但归根到底,考验着中国国家的战略管理能力。

蒙内铁路圆满面世,既提升了上述能力,又提出了一系列问题。正因如此,它是一座新里程碑。