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巴拿马:熟悉又陌生的国度

文/ 曹航



中巴建交后,两国快速发展的政治关系和积蓄已久的合作潜力为中国企业赴巴拿马投资提供了有利条件


文|曹航 外交部拉美司副处长


巴拿马以运河举世闻名,是连接世界的“桥梁”,也是众多投资者眼中的“黄金热土”,2017年6月两国建交又带来中巴合作的新机遇。让我们一起来了解一下这个熟悉而又陌生的国度吧。

南北美洲的“脐带”

巴拿马位于中美洲地峡的最窄处,东连哥伦比亚,南濒太平洋,西接哥斯达黎加,北临加勒比海,从地图上看很像贯通南北美洲的“脐带”。虽然靠近赤道,但巴拿马气候宜人,全年降水充沛,日照充足。得益于优越的自然条件,巴拿马陆地和沿海均物产丰盛,香蕉等热带水果多年来声名远扬,具有顶级品质的瑰夏咖啡有着全球最昂贵咖啡的美誉,海鲡等鱼类产品在国际上也比较出名。

近年来,巴拿马政局平稳,经济快速发展,市场繁荣活跃,人民安居乐业,人均国内生产总值近1万美元,民众收入位居拉美国家前列,正在成为美洲的“人居天堂”。

西半球的“香港”、“新加坡”

独特的地理位置赋予巴拿马优越的发展条件。经过百年摸索,巴拿马形成了以运河航运、金融服务和保税园区为三大支柱的国民经济体系,发展水平在拉美名列前茅。根据世界经济论坛最新数据,巴拿马全球竞争力排名居世界第42位、拉美第2位。近年来,拉美经济整体震荡下行,但巴拿马经济保持高增长、低通胀的良好走势,年均增速约6%,预计2017年经济增长5.5%-5.6%,居拉美首位。巴拿马城众多摩天大楼鳞次栉比,号称“小曼哈顿”或“小香港”,正是巴近年来经济兴旺发达的最好写照。

巴拿马坚持发展开放型经济,国际化水平和对外贸易自由化程度较高,被誉为“拉美的新加坡”,同美国、欧盟、加拿大、墨西哥、智利、秘鲁等国签有自由贸易协定。巴拿马重视保护外国投资,根据巴拿马宪法、民法和外国投资法,外国人在巴投资享受国民待遇。目前有135家大型跨国企业在巴拿马投资经营或开展业务。

四通八达的交通枢纽

巴拿马是西半球海空交通枢纽。“黄金水道”巴拿马运河1904年起开凿,1914年完工,号称“世界工程七大奇迹之一”。运河全长81.3公里,连通太平洋和大西洋,既是美洲东西两岸间的主要海运中转通道,也是亚太地区东进美洲东海岸和加勒比海、墨西哥湾的必经之路,承担着世界6%的贸易航运,全球150多条航运航线取道于此,覆盖全球近40亿人口和市场。为满足国际航运业不断增长的通航需求,巴拿马政府于2007年启动运河扩建工程,2016年完工。扩建后,运河最大通航船只运力达1.5万标准箱。2017财年运河货物通行量4亿吨,创运河103年来历史新高,过河费及相关收入22.4亿美元。

凭借运河优势和有关优惠便利政策,巴拿马在国际海运业也占有重要地位,是全球最大船旗国,目前在巴注册船舶超过8千艘,吨位占世界船舶总吨位18.5%。

巴拿马也是拉美重要空运中心,位于巴拿马城城郊的托库门国际机场是拉美最重要的机场之一,旅客年吞吐量超过1000万人次。巴拿马航空公司是拉美主要航空企业之一,航线覆盖西半球31个国家。从巴拿马出发,飞行3至5个小时即可抵达美国各大城市和南美洲主要城市。

金融业的“天堂”

多年来,巴拿马凭借开放的金融体系和在外汇、税收等方面的优惠政策逐渐发展成为重要的区域金融中心。金融服务业收入约占国内生产总值8%。目前,30余个国家和地区的90余家银行在巴拿马设有分支机构,世界各地140余家投资公司和50余家保险公司在巴拿马经营。巴拿马无外汇管制,美元可以自由流通。外资汇进汇出和本地融资均十分便利。在保持金融体系高度开放特点的同时,近年来加速改革金融监管体系,已签署《多边税收征管互助公约》等协定,取得重要进展。

西半球最大的自贸区

巴拿马的科隆自贸区是西半球第一大、世界第二大自贸区(仅次于香港),产值约占巴拿马国内生产总值6%。它位于巴拿马运河北端的科隆市,距巴拿马城约100公里,占地2.4平方公里,于1948年正式设立,1953年投入运营。得益于得天独厚的区位优势、便利的物流运输条件以及投资、税收等优惠政策,该区取得较快发展,目前区内注册企业2600余家。

科隆自贸区的主要优惠政策有:企业注册、审批门槛低,手续简便快捷;区内企业进口的产品和运营所需的服务免关税;投资自贸区者可获永久居留,来自贸区开展业务人员可获较长时间的临时签证;用工政策较灵活,在区内经营只需雇佣不少于5名巴拿马人等。自贸区经营成本主要包括:2%-5%的所得税,每年1%的资本税,分红派息时缴纳5%的股息税,每年2500美元(租用公共仓库)或5000美元(公司或代表处)的运营管理费,每年2400美元的许可证费等。

近年来,受外部经济形势拖累,科隆自贸区业务出现下滑。巴拿马政府采取了一系列应对措施:一是开发新市场,鼓励商户调整贸易流向,深挖南美地区和国内市场;二是降税减负,推出招商引资优惠政策,引入华为、惠普、辉瑞等知名国际企业在区内建立分销中心;三是加大工业园区建设,引入电子商务平台,盘活转口贸易。此外,巴拿马运河扩建工程完工、运河货物通行量大幅提升也为依赖转口贸易的科隆自贸区注入了“强心剂”。

开启各领域合作之门

2017年6月,中巴两国外长在北京签署建交联合公报,两国正式建立外交关系。建交后,中巴关系迅速发展。11月,巴雷拉总统对中国进行国事访问,习近平主席同巴雷拉总统举行会谈,双方发表联合声明并签署共建“一带一路”、经贸、投资、海运、铁路、人力资源、产业园区、农业、质检、民航、旅游等领域19项合作文件。

中国和巴拿马经贸合作互补性强,发展潜力巨大。中国是巴拿马第二大贸易伙伴和科隆自贸区第一大供货国,也是巴拿马运河第二大用户。近年来,中国企业积极参与巴拿马港口、住房、会展中心等基建项目,积累了不少经验。目前,中巴两国政府正加快研究更多促进双边合作的便利措施。双方已经建立经贸混委会机制,中巴自贸协定可行性研究于近期启动,中巴直航航班计划于2018年上半年开通,两国首个铁路项目联合可行性研究也将于年内进行。中国企业赴巴拿马投资前景广阔,大有可为。

抓住机遇投资巴拿马

掌握先机。中巴建交后,两国快速发展的政治关系和积蓄已久的合作潜力为中国企业赴巴拿马投资提供了有利条件。巴雷拉总统访华期间曾多次表示,巴拿马欢迎中国企业赴巴投资,愿提供良好平台和服务,并严格保护中国企业在当地合法权益。同时,近年来巴拿马政府正积极加强基础设施、运河区产业园和物流中心等建设,对在这些领域经验丰富、竞争力强的中国企业持欢迎态度。

以点带面。巴拿马虽然国土面积不大,但突出特点是“通”,四通八达,贸易畅通,资金融通。投资巴拿马可以辐射拉美地区。在巴拿马设立分支机构、地区总部、分销中心、财务中心等都是值得探讨的选项。

合力出击。巴拿马是一个国际化程度较高的市场,欧美企业、银行等在巴深耕多年、根基深厚,中国企业单打独斗不易打开局面。各企业可以协同作战,联合出海,从规划设计、融资贷款、配套设备、建设施工、运营维护等方面全链条参与,整合优势,形成系统竞争力。

稳中求进。投资巴拿马应树立四个意识:首先是风险意识。尽管巴拿马整体发展较成熟,机遇不少,但仍需认真做好市场调研,规避各种风险,审慎作出决策。其次是团结意识。目前赴巴考察投资的中国企业很多,应加强协调和交流,避免恶性竞争,共同维护好中国企业在巴声誉。同时,要具有长远意识。巴拿马市场容量毕竟有限,企业对巴投资发展的“天花板”要心中有数。最后,要有法律意识。严格遵守当地法律法规,既要做到合法投资经营,又能合法维护自身权益。(编辑:张梅)